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創業四招 寫樂文化發行人韓嵩齡︰追求生活有餘裕的減法創業

 春寒料峭的三月夜晚,華山藝文中心一場創業講座擠滿了一群對創業既期待又怕受傷害的新世代年輕人。

這群平均年齡不滿30歲的讀者迫不及待地向當天的講者寫樂文化發行人韓嵩齡提問:「我對現在的工作環境不滿意,但碩士念的領域又不好找工作,該朝哪個方向發展?」;「學長都說在大企業工作像螺絲釘,學不到東西,是不是該找家新創公司學經驗?」⋯⋯他們急切地想要一個答案。

「我是應早安財經的老長官所託去演講有關創業的主題。其實嚴格來說,我真正創業也才兩個多月而已,原本還擔心沒什麼說服力,那天卻來了這麼多人,讓我蠻驚訝。」

當然,這是自謙之詞。韓嵩齡擁有2次在大企業創業的經驗,後來則選擇自行創業。他在出版業的經營路數自成一格。一方面主攻藝人、生活類出版,接連出版蔡依林、侯佩岑、安心亞等大牌藝人書,讓他所出的新書很容易就受到讀者關愛的眼神;另一方面,則是擅長議題操作,讓素人變暢銷作者,更打破出版社界線,還在網路上賣起月子餐等。如同阿里巴巴集團創辦人馬雲所說:「人生就是這樣,一步不同,步步不同,完全是另一番光景了。」

創業第一招:不走Me too

韓嵩齡人生這一步,即是應推守文化的創辦人郭守正(鴻海集團郭台銘的長子)的請託,讓他從時報周刊記者的身份轉變成推守文化總經理一職。然而,看似風光轉業的背後竟是「錢坑」。他說:「我接管公司時,第一步就是先了解公司現金流的情況,結果發現淨流出竟大於淨流入。」面對這般景況,他坦言自己當時是沒什麼把握,但想到萬一失敗了,也不過就是再回到新聞線上跑新聞而已。「很多人面對公司虧損的狀況,第一個想到的就是解散團隊,降低成本支出來止血,但我覺得這樣做是緩不濟急。我得重新盤點我手上有什麼資源?可以做什麼?」他說。

韓嵩齡分析說,的確相較於其他財力雄厚的出版集團,推守文化口袋不夠深,無法採用價格戰去搶知名作者的版權書。既然此路不通,乾脆轉個彎。他說,當記者時就養成每天要看報紙掌握時事,了解讀者喜歡什麼?好奇什麼事?而且,他特別會對一些小篇幅的報導感興趣,從中發掘大多數讀者的Needs&Wants。

例如:《黑心建商的告白》作者Sway從素人變成暢銷作者的過程,就是韓嵩齡在無意之間看到報紙上刊載了一則小新聞,內容為這位名為Sway控訴黑心建商的文章,因在網路上不斷被傳閱而引起網友熱烈的討論。

他直覺認為這會有賣點。幾經波折終於找到Sway,並且將其包裝成「房屋買賣專家」,先是出版《黑心建商的告白》大賣10萬冊,接著再出《黑心投資客炒房告白》以及《黑心房仲的告白》等系列書,銷售高達40萬套,讓韓嵩齡在第四個月就轉虧為盈。

所謂危機入市,當出版市場持續萎縮,他認為不是沒機會而是需要多一點想像力。一是,出版社有沒有做到消費者的需求?知不知道讀者在哪裡?他舉美國熱門的影集紙牌屋(House of Cards)為例,即是集合對的導演、編劇、演員之黃金三角,才打造出炙手可熱的影集。其他人若想模仿,也得有相同規格,否則很難達到相同的效果;二是,一般人覺得不會賣的題材,更可能因競爭者少、含金量高而大賣。他強調:「身為編輯必須堅信,市場還在,沒有書不好賣。」

例如:他發現很多網友喜歡透過網路分享裝潢房子的心路歷程。包括:該如何挑選建材、監工以及施工時會遭遇的問題,該如何克服。於是,他想到與報社合集結出書,結果這本名為「全能住宅建材大百科」銷售了6萬多本,且每本訂價520元又是一般書籍的2倍,成為名副其實的搖錢「書」,讓韓嵩齡在不景氣的出版業,闖出一番名號。

創業第二招:不自我設限的池子理論

「我一向覺得出版不只是出版書籍而已。由組成文創內容的作者、編輯、讀者,等,不難了解這行最珍貴的無非就是『人』。仔細想想我們實際上是在做『人』的事業,只是傳統的出版社多以這個『人』生產了一本『書』的思考邏輯在運作,把書當作主角,但現在隨著書的利潤逐漸被稀釋。我認為思考的邏輯應該是,除了讓這個人出書,我還能幫他做什麼?」韓嵩齡說。

他指出,有潛力的作者就像水塘,出版社可以從池子裡打撈出很多的魚。舉個例子,像Sway原本只是個在幕後寫書的作者,經過包裝後就成了「房屋買賣專家」,透過DVD來教授民眾各種買房新知,有了書跟DVD,他就能上電視跑通告宣傳作品,名氣打開後就需要經紀人協助洽商各種演講、講座等。所以,韓嵩齡強調,編輯也要轉型成出版策劃人,把自己當作經紀人的角色,為作者提供差異性服務,才能抓住有潛力的作者。

再舉個例子,韓嵩齡過去在時報周刊工作時,累積許多藝人的資源,藉由議題包裝讓藝人在粉絲面前展現不一樣的面貌。例如,韓嵩齡幫蔡依林出版《養瘦》的瘦身書,讓粉絲一窺天后維持身材的秘訣;幫安心亞出寫真集,便強調質感不過度暴露來形塑宅男女神的形象;幫時尚主播侯佩岑出版《微風尚》書,讓粉絲快速掌握時尚穿搭的方法。

除此之外,他在幫被封為藝人的養生推手邱錦伶老師出版養生書籍後,進一步在網站銷售養生雞湯、月子餐等商品,在在都成為出版社的創舉。

「身為出版編輯或出版策劃人,都必須體認到跟作者是一種夥伴關係。作者基於信任將經紀人的角色委給我們,我們就必須由書連帶其他商品一起去思考怎樣才對作者最有利。像是做書,就要想辦法讓書暢銷,等於是幫作者打造出一張亮眼的名片,當名片廣泛流傳就能提升他的能見度,這是一個正向循環」他說。韓嵩齡這一套「池子理論」讓推守持續推出叫好又叫座的暢銷書籍,在出版業寒冬中逆勢成長。

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